油脊鲸

英文名:oil whale

学名:Eubalaena petroleum

鲸目须鲸亚目露脊鲸科海洋哺乳动物,露脊鲸家族中的新贵,分布于北冰洋和大西洋海域,北太平洋有少量分布。油脊鲸体型呈纺锤装,身长在10米至15米之间,体重10顿吨,鲸须长而茂密,下颌有四块须板,须长3~4米,因而又被称作扫把鲸。鳍肢长1~1.5米,尾鳍宽为体长的50%,游速在5~6海里。油脊鲸拥有露脊鲸特有的两个喷气孔,可喷射高达10米的水柱。背脊生有不规则的突起物,密布一种独特的腺体,整个背部看上去像是裹着一层厚厚的胶状原油。

油脊鲸集体觅食,每年随洋流方向迁徙,但这只是为了生活的舒适一些。事实上油脊鲸对海底油田和被原油污染了的海域情有独钟,专门捕食被污染了的玉筋鱼、小黄鱼、黄鲫和磷虾及浮游生物,并且引用黑色的海水。油脊鲸为滤食性的动物在捕食时,二至十头油脊鲸会组成整齐的梯形队列,任大量的水流和鱼虾流入口中。

油脊鲸本身并不能消化原油,它们对于污染物的爱好可能出自于基因突变形成的自我保护。近年来的研究表明,油脊鲸的肉质腥臭刺鼻,根本无法食用,表面又附着着难看的突起物和胶状分泌物,因而人类猎鲸者对油脊鲸兴趣索然。经解剖发现,油脊鲸的消化系统内寄生着大量的以吞食石油为生的微生物,这种微生物能降解极毒化学物质多氯代联苯及其他物质,油脊鲸吸收它降解过的营养成份,二者达到了双赢。不能分解的物质通过背部的腺体和喷气孔喷出,沉淀在背部,又养育了另一种以此为生的浮游生物。因此,油脊鲸被称作海上清道夫

油脊鲸繁殖期为9-10月,雌油脊鲸的怀孕期为10个月,每胎产1仔。初生的幼仔体长1.8-2.3米,哺乳期大约为半年。

[油脊鲸祖先图谱]